• De Bordeaux à Gavarnie, par les bords d'une Garonne en crue, en passant par les vignobles des Appellations Pessac-Léognan, Graves et Sauternes jusque Agen. Ensuite direction plein sud vers Tarbes et Lourdes en traversant le Gers et les hautes Pyrénées. Pour finir en beauté, l'ascension vers Gavarnie, avec au fond de la vallée, son immense cirque classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Même si la météo n'a pas été de la partie, ce fut un beau parcours d'environ 570 kilomètres, effectué sur 8 jours, entre le 25 Avril et le 03 mai 2009. Au total, 4 départements traversés : la Gironde, le Lot-et-Garonne, le Gers et les Hautes-Pyrénnées.


    Carte du parcours:

    De Bordeaux à Gavarnie...

    Profil de l'étape :

    De Bordeaux à Gavarnie...


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  • De la vigne et du vin...

    Samedi 25 Avril, transfert en train à Bordeaux. L'après-midi sera dédié à des réglages techniques ainsi qu'une belle balade dans la capitale économique de l'Aquitaine. La ville, chargée d'histoire depuis 2 millénaires, est mondialement connu pour son vin et ses appellations par dizaines.

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    Le Pont de Pierre, un des emblèmes de la ville, construit sur ordre de Napoléon 1er, il possède le même nombre d'arches que les lettres du nom Napoléon Bonaparte, à savoir 17. Le courant y est très fort...

    Elle s'est donc développé par le commerce de son vin, mais aussi par le commerce triangulaire. Les bateaux partaient en Afrique, pour emmener des esclaves vers les Antilles et ainsi rapporter du sucre, des épices et autres denrées. La Garonne, arrosant la ville,  est sensible à l'effet de marée, et ce jusque bien en amont de la ville.

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    La Tour de la Grosse Horloge, dans le centre ville...

    Dimanche 26 avril 2009. un peu de monde ce matin dans les faubourgs sud de Bordeaux, sûrement dû à la brocante de Léognan. Les vignes se trouvent comme emprisonnées par une urbanisation galopante au nord de Léognan.

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    Le vélo dans le vignoble de l'appellation Pessac-Léognan, malheureusement plus de place dans la remorque...

    A l'est, ce n'est pas le même cas. Direction La Brede, entre vignobles et forêts, j'avance plutôt facilement, aidé par un vent favorable toute la journée d'ailleurs...Le relief n'est pas très accidenté. La forêt se fait plus présente maintenant.  Avec la tempête de cet hiver, par endroits les arbres sont tombés comme des dominos.

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    Elle porte les stigmates de la tempête de cet hiver....

    Midi, c'est l'heure de la pause à Illats après 40 kilomètres. Ensuite direction Pujols-sur-Ciron. A la sortie du village me voilà dans les vignes d'appellation Sauternes. Des noms évocateurs comme Bastor-Lamontagne, Suduiraut et évidement Yquem sur sa butte dominant le Sauternais, comme pour snober tous les autres domaines...

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    Le vignoble de Bastor-Lamontagne...

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    Un futur Grand Cru Yquem, avec au fond le château....

    Direction Roquetaillade pour voir ce château dont le nom est marque en gros sur la carte Michelin. Je pensais qu'il s'agissait d'un cru classé, mais en fait il s'agit d'un vieux château du XIIeme, encore habité par la même famille.

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    Je prends la pose devant Yquem. A noter que c'est le seul domaine qui ne soit pas indiqué sur les panneaux...

    Vers Le Nizan, le relief s'accentue légèrement. Bientôt arrivé à Bazas avec déjà plus de 80 kilomètres parcourus.  Évidemment, le camping est de l'autre côte de la ville juste après une belle côte. J'arrive à temps, juste avant une courte averse. Avec la recherche du restaurant, 98 kilomètres aujourd'hui avec une météo moins mauvaise que prévue...

    Parcours de l'étape:

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

    Profil de l'étape:

     

    Etape01-Bordeaux(33)-Bazas(33)

     


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    De l'eau après le vin...

    Lundi 27 Avril, la pluie s'invite sur les premiers hectomètres du parcours, mais ça ne durera pas longtemps. Direction Castets en Dorthe pour retrouver le Canal. Le vent ayant changé de trajectoire depuis la veille, il est toujours favorable. Les multiples apparitions du soleil finissent par sécher les vêtements en arrivant au canal.

    Etape02-Bazas(33)-Villefranche du Queyran(47)

    La cathédrale de Bazas, sous la pluie ce matin...

    L'aménagement des berges est idéal pour les vélos avec un macadam bien roulant. Le moins que l'on puisse dire c'est qu'il n'y a ni promeneurs, ni plaisanciers ce matin...Le calme règne au bord du canal en cette matinée.

    Etape02-Bazas(33)-Villefranche du Queyran(47)

    L'extrémité Ouest du canal, à Castet-en-Dorthe...
     
    La pause du midi se fera à La Réole. Le ciel dévient menaçant à nouveau, pas grave car je suis à l'abri! Je reprends la route aussitôt l'averse passée. Même si c'est encore le mois d'avril, quand le soleil se montre, il réchauffe aussitôt.

    Etape02-Bazas(33)-Villefranche du Queyran(47)

    La maison de l'éclusier, avec une échelle des records de crues de la Garonne...

    Les bords du canal sont toujours aussi calmes. Au fur et à mesure que le canal oblique vers le sud, le vent est de plus en plus défavorable. Je passe dans Le Mas d'Agenais pour prendre la direction du terme de l'étape du jour, à savoir Villefranche du Queyran.

    Etape02-Bazas(33)-Villefranche du Queyran(47)

    L'ambiance bucolique du canal...

    Avec un vent de face sur plus de 10 kilomètres dans le final, les jambes fatiguent un peu... Le camping, comme la veille, se trouve à l'opposé de la ville, au fond d'un vallon. Encore 88 kilomètres aujourd'hui sous une météo "plutôt" clémente...

    Carte du parcours:

    Etape02-Bazas(33)-Villefranche du Queyran(47)

    Profil du parcours:

     

    Etape02-Bazas(33)-Villefranche du Queyran(47)

     


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  • Rien que de l'eau, de l'eau de pluie, de l'eau de là-haut...

    Aujourd'hui, mardi 28 avril destination Agen avec le pont-canal sur la Garonne. Il a bien plût toute la nuit. Le taux d'humidité est particulièrement élevé au fond du vallon. Je pars vers Damazan pour rejoindre le canal, la route s'élève sur plusieurs kilomètres avec le vent favorable et un beau soleil, enfin pour l'instant...

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    L’écluse de la Baïse, sur le canal.

    Je retrouve le canal, et ses alignements de platanes. Il est adossé au relief du Lot et Garonne d'un côte et surplombe la plaine de la Garonne de l'autre. Il enjambe la rivière Baïse, cette même rivière qui passe plus en amont à Condom (y-aurait-il un rapport ???).

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    Le pont canal sur la Baïse.

    Ensuite le canal oblique plein Est, tout droit vers Agen. Après avoir passé le pont canal de la Baise, le climat change un peu et les nuages noirs me rattrapent. Je ruse avec cette météo changeante, j'en profite pour manger, 1ere averse. Après ce repas à Serignac sur Garonne le soleil envoie à nouveau ses rayons. Plus loin, un axe de communication pour gens presses (de vivre?) qu'est l'autoroute, se rapproche dangereusement du canal, et l'ambiance bucolique en prend un coup...Ensuite le canal oblique légèrement comme pour retrouver son calme.

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    L'Église de Sérignac sur Garonne avec son clocher hélicoïdal, au fond la prochaine averse.

    Une 2ème averse me rattrape, et elle ne me mouillera pas non plus, je m'arrête sous un pont le temps qu'elle passe. Un peu plus loin une 3ème averse, je ne pourrais pas l'éviter, pas d'arbre, ni de pont...  Je vois au loin Agen sous cette même averse.

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    Le canal arrivant à Agen, avec au fond le pont canal sur la Garonne.

    Le soleil me réchauffe le dos rapidement, mais pas assez longuement pour sécher... Devant moi, le pont-canal le plus long de France avec plus de 530 mètres s'impose ses 22 arches au dessus de la Garonne depuis plus de 150 ans.

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    Le pont canal le plus long de France...

    Quelle différence entre les eaux calmes du canal et les remous des eaux d'un fleuve en crue! Occupé à faire quelques photos de ce monument, j'en oubliais que la météo avait décidé de n'en faire qu'à sa tête aujourd'hui... Elle ne me laissera pas de répit, à peine le temps de mettre un imperméable que des trompes d'eaux s'abattent sur la ville, et sur moi par la même occasion! Le tonnerre gronde!

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    La météo se déchaîne sur la plaine de la Garonne...

    La, j'hésite entre camping et hôtel...Finalement direction St Hilaire de Lusignan pour un camping au bord de l'eau...La météo s'est jouée de moi aujourd'hui, comme moi d'elle les jours précédents. Match nul,1-1. Elle a fini par m'avoir, un bizutage en quelque sorte...

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    Différence de couleur entre les eaux calmes du canal et celles tumultueuses de la Garonne en crue...

    J'espère avoir passé l'épreuve avec succès et qu'elle me laissera tranquille pour la découverte du Gers dès demain matin... Cabrel, prépares un café dans ta cabane du pécheur, je passe te voir demain matin! "Seulement" 65 kilomètres aujourd'hui...


    Carte du parcours:

     Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

    Profil du parcours:

     

    Etape03-Villefranche du Queyran(47)-St Hilaire De Lusignan(47)

     

     


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  • Avec cette pluie, ça fait Floc Floc...de Gascogne !

    Aujourd'hui 29 avril, direction le Gers, département dans lequel je ne suis jamais allé. Il a plût presque sans arrêter cette nuit. 20mm depuis la veille, me dira le responsable du camping !

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    L'église St Félix d'Astaffort, de style roman.

    Le ciel se découvre peu à peu et j'en profite pour aller à la laverie avant de partir. Le soleil est de plus en plus présent ce matin. J'ai hâte de repartir. Le départ vers 11 heures se fait donc sous un beau ciel bleu nettoyé par un fort vent d'ouest, un vrai bonheur...mais pas pour très longtemps.

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    Peu après Astaffort, on entre dans le département du Floc de Gascogne et de l'Armagnac....
     
    En effet, aussitôt Astaffort passé, en quittant le Lot-et-Garonne, le soleil ne m'accompagne pas en changeant de région. Par contre le vent m'accompagne lui, avec un partenaire de choix : la pluie, une pluie cinglante. Avec ce vent de coté, la progression est plus délicate, il faut faire attention à la moindre bourrasque au passage d'un bosquet. Le paysage change radicalement, d'une plaine large, on passe à un relief bosselé.

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    Un département particulièrement vallonné...

    J'emprunte une belle toute, toute droite mais dont on ne voit pas le bout, car cette voie romaine épouse toutes les dénivellations de ce Gers, décidément très vallonné. Les 18 kilomètres séparant Astaffort de Lectoure paraissent interminables sous cette pluie.

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32) L'ancienne voie romaine, avec de beaux dénivelés...

    Enfin Lectoure, située dans la Lomagne, sur l'une des voies de St Jacques de Compostelle, a un magnifique point de vue sur les Pyrénées, mais aujourd'hui le ciel est complètement bouché! Les Pyrénées ne s'offrent pas comme ça à n'importe qui! Il faut les mériter, et je vais m'y employer jusque dimanche! Direction Castéra Verduzan à 26 kilomètres de là.

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    Lectoure, sur son promontoire.

    C'est tout aussi vallonné, la différence, c'est que lorsqu'on pense être arrivé en haut d'une côte, ça grimpe encore derrière. La pluie commence à faiblir, enfin! Mais malgré un vent toujours aussi actif, les habits ne sécheront pas vraiment. Je constate que la majorité des villages se trouvent systématiquement sur les hauteurs, héritage du moyen-âge, ou d'avant....

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    Les vignobles de Gascogne...

    La route se plaît à épouser les courbes du relief, souvent avec des raidillons "casse-pattes". Même si les points de vue sont superbes, il faut grimper.

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    Les thermes de Castéra-Verduzan.

    Après de multiples ascensions, j'arrive en vue de la station thermale de Castera-Verduzan. Le vent a fini de souffler, Eole serait-il aussi fatigué que moi? Le ciel dévient bleu en fin de journée. A l'heure ou j'écris ces lignes, je vois les étoiles et je me dit que si elles n'ont pas connu ce temps pourri aujourd'hui, elles n'auront pas non plus pu admirer notre si beau pays...88 kilomètres aujourd'hui. A demain pour écouter du Jazz à Marciac!

    Carte du parcours:

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

    Profil du parcours:

     

    Etape04-St Hilaire de Lusignan(47)-Castéra Verduzan(32)

     


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